Le colonel de la milice de Pennsylvanie John Nixon (1733 – 1808) est représenté dans la première lecture publique de la déclaration d`indépendance le 6 juillet 1776. Cette scène a été créée par William Hamilton après un dessin de George noble et est apparue dans Edward Barnard, History of England (Londres, 1783). Jefferson considérait qu`Algernon Sidney (1622 – 1683) Discourses le meilleur manuel fondamental sur les principes du gouvernement. Dans un 13 décembre 1804 lettre à Mason Weems, Jefferson a commenté que «ils sont en vérité un riche Trésor de principes républicains… C`est probablement le meilleur livre élémentaire des principes du gouvernement. Sidney était un républicain exécuté par les britanniques pour des écrits séditieux, y compris les Discourses. C`est la copie personnelle de Jefferson qui a été vendue au Congrès en 1815. Lors de la lecture de la déclaration d`indépendance, il est facile de se concentrer uniquement sur la langue de balayage du deuxième paragraphe et de sauter sur les noms et le serment mutuel des signataires à sa conclusion. Nous n`avons pas non plus manqué d`attentions à nos frères brittish. Nous les avons avertis, de temps en temps, des tentatives de leur législature d`étendre une juridiction inwarrable sur nous. Nous leur avons rappelé les circonstances de notre émigration et de notre colonisation ici.

Nous avons fait appel à leur justice et à leur magnanimité indigènes, et nous les avons conjuré par les liens de notre parenté commune pour désavoué ces usurpations, qui, inévitablement, interrompraient nos liens et notre correspondance. Eux aussi ont été sourds à la voix de la justice et de la consanguinité. Nous devons donc acquiescer à la nécessité, qui dénonce notre séparation, et les tenir, comme nous détenons le reste de l`humanité, les ennemis dans la guerre, dans les amis de la paix. [Au Congrès, le 4 juillet 1776. Une déclaration des représentants des États-Unis d`Amérique, dans le Congrès général assemblé.] [Philadelphie: John Dunlap, 4 juillet 1776]. Broadside avec cassé aux lignes 34 et 54 avec le texte au-dessous de la ligne 54 manquant. Division des manuscrits (51) c`est la copie personnelle de Jefferson du travail du philosophe moral écossais et est l`un des rares livres annotés par Jefferson. Lord Kames (1696 – 1782) était un chef de l`école de «sens moral», qui préconisait que les hommes avaient un sens intérieur du bien et du mal. Lord Kames a fourni le fondement philosophique de l`expression «poursuite du bonheur», qui a été attribuée par Jefferson comme un droit inaliénable de l`humanité dans la déclaration d`indépendance. Presque tous les signataires, dans un rôle civil ou militaire, se sont impliqués dans la poursuite de la guerre. Plus d`un quart d`entre eux — dix-sept — ont vu le service militaire, et douze d`entre eux ont été activement sur le terrain pendant la révolution. Quatre d`entre eux ont été capturés.

Un signataire civil, Richard Stockton, du New Jersey, beau-père du Dr Rush, qui a servi comme chirurgien général, était cependant le premier à être capturé. À la fin de septembre 1776, à peine sept semaines après avoir signé la déclaration, Stockton a été nommé par le Congrès pour visiter l`armée du Nord à Saratoga, où il a trouvé les coloniales marchant avec ni chaussures ni leggings. Avant d`être rentré à Princeton, les britanniques avaient envahi le New Jersey et son beau domaine, Morven, a été limoé. En décembre, il réussit à faire installer sa famille dans la maison des amis du comté de Monmouth; mais certains loyalistes ont informé l`ennemi de sa présence là-bas, et il a été capturé et emmené dans une prison Britannique, d`abord à Perth Amboy et plus tard à New York City. Froid, mal nourri, et mal traité, il fut emprisonné jusqu`à ce que le Congrès réussissait à arranger son échange. Stockton était l`un de ceux qui ont donné à la fois sa vie et sa fortune pour sauvegarder l`instrument qu`il avait signé: sa santé définitivement brisée par l`épreuve de l`emprisonnement et sa fortune pratiquement anéanti, il est mort, à 50, avant la guerre était terminée. Les hommes qui signaient la déclaration d`indépendance avaient très peu d`illusions sur ce qu`ils risquaient. Combien de ce qu`ils ont promis ont-ils réellement perdu? Cette image est considérée comme l`une des interprétations les plus réalistes de cet événement historique.